All posts by - sjoerd

Baclofen onderzoek Duitsland: 68% abstinent.

Baclofen D

Misschien toch zien, horen en praten in Duitsland

Een bemoedigend bericht uit Duitsland, vooral ook voor de Duitse alcohol patiënten die de ontwikkelingen omtrent Baclofen nauwgezet volgen (zoals op het Duitse Baclofen forum). Op 13 april 2015 zijn de resultaten gepubliceerd van een Duits dubbelblind onderzoek naar het effect van Baclofen in hoge doseringen bij alcohol patiënten. Onderzoeken met lagere doseringen (30 tot 80 Mg) hebben een gemengd beeld laten zien. Bij dit onderzoek was de gemiddelde dosering 180 Mg, de hoogste dosering 270 Mg. In lijn met recente Franse onderzoeken: ruim 68% van de Baclofen groep was abstinent gedurende de 12 weken durende onderzoeksperiode tegen ruim 23% van de placebo groep (patiënten die het nepmiddel kregen). De bijwerkingen waren beperkt en goed te verdragen. Hiermee wordt het potentieel van Baclofen voor de behandeling van alcoholverslaving bevestigd (conclusie onderzoek).

In het volgende videofragment legt Dr. Christian Müller, leider van het onderzoek, wat zaken uit met betrekking tot Baclofen en de werking op alcoholverslaving: http://www.mdr.de/exakt/die-story/video276698.html .

Samenvattend (voor wie het Duits niet machtig is) het antwoord op de vragen uit de video:

Waarom is het zo moeilijk verslavingen te behandelen?

Men weet nog niet hoe een verslaving precies werkt, waar het precies fout gaat in de hersenen en hoe daar dan op ingegrepen moet worden. Het lijkt met het beloningssysteem van de hersenen te maken te hebben. Bovendien spelen genetische en omgevingsfactoren een rol. Naast therapeutische maatregelen lijkt Baclofen daar een ondersteunende genezende werking te hebben.

Voor welke patiënten werkt Baclofen?

Net als bij andere medicijnen werkt Baclofen voor bepaalde mensen en voor anderen niet. Aan de hand van bepaalde kenmerken zal de medicatie per patient afgestemd worden.

Hoe werkt Baclofen?

Dat is nog niet precies bekend. Uit dierenexperimenten is op te maken dat het ingrijpt op het beloningssysteem van de hersenen. Daarbij moet er wel een hogere dosering Baclofen gebruikt worden om het gewenste effect te krijgen.

Wat kost een behandeling met Baclofen?

Een behandeling met een hoge dosering Baclofen kost ongeveer 3 euro per dag. Dat is goedkoper dan de behandeling met andere medicijnen.

Wat weet men over de bijwerkingen (van Baclofen)?

De bijwerkingen zijn beperkt tot soms slaperigheid en spierverslapping. De meeste mensen geven aan dat te kunnen verdragen. Een voordeel kan zijn dat Baclofen bij een terugval (weer alcoholgebruik), voor zover we nu weten, niet tot een zware wisselwerking leidt.

Wat dat laatste betreft maak ik een kanttekening. Een glaasje wijn of bier drinken met Baclofen zal geen probleem zijn. Zwaar drinken kan echter wel eens levensgevaarlijk zijn, omdat Baclofen als spierverslapper in combinatie met de verslappende werking van alcohol je ademhaling ernstig kan onderdrukken. 

Goed nieuws

Positief dat dit onderzoek in Duitsland gedaan is. Frankrijk loopt voorop (er lopen nog twee onderzoeken) en dat kan leiden tot een ‘daar heb je ze weer’ reactie (bij de sceptici). Goed ook dat het onderzoek is gedaan met hoge doseringen Baclofen. Onderzoeken met (te) lage doseringen Baclofen hebben alleen maar tot gevolg dat de conclusie wordt getrokken dat het toch niet werkt. Dat gebeurt ook bij de verslavingsarts die als compromis 30 Mg voorschrijft.

Laten we hopen dat dit bijdraagt tot een snellere erkenning van Baclofen als medicijn tegen alcoholverslaving.

8 reacties

Positief blijven in een wereld die niet wil

De weg omhoog

De weg omhoog

Het is al enige tijd geleden dat ik een bericht gepubliceerd heb op deze website. Dat zou anders geweest zijn in het geval er nieuwe ontwikkelingen te melden zouden zijn geweest inzake Baclofen als hulpmiddel bij de behandeling van alcoholproblemen. Het is stil, ook omtrent de Baclofen studie van de UvA. Het aantal aanbieders van een Baclofen behandeling lijkt langzaam toe te nemen, maar de terughoudendheid blijft zolang men kan blijven zeggen de resultaten van de UvA studie af te wachten. In de Nederlandse verslavingszorg blijft veel weerstand tegen Baclofen zoals te lezen is in deze update. Dat leidt tot soms (vaak?) schrijnende situaties. Het hoofd laten hangen heeft geen zin, meer focus op positieve aanknopingspunten wel. De spiraal naar boven vinden, stap voor stap. Steeds meer de regie in eigen hand nemen, omdat je als mens veel kan, ook al lijkt ‘alcohol even de baas’.

Schrijnend verhaal

Recent deelde iemand met mij via deze website de volgende schrijnende ervaring. De persoon in kwestie kreeg van de verslavingsarts een bescheiden dosering (30 Mg) Baclofen voorgeschreven. Toen dit geen effect bleek te hebben (de arts dient als geen ander te weten dat Baclofen alleen in hogere doseringen werkt) besloot de patiënt de dosering te verhogen tot 70 Mg. De behoefte aan alcohol verdween. Resultaat was dat de persoon een maand de alcohol kon laten staan na 25 jaar verslaving. Zelfs de behoefte om te roken verdween. Tijdens de controle bij de verslavingsarts was deze uiterst ontstemd over het eigen intiatief van de patiënt. De dosering Baclofen werd niet naar 70 Mg aangepast en korte tijd later begon de patiënt weer te drinken. De patiënt had nog gepoogd Baclofen via internet te kopen in de VS, maar dat was niet gelukt. Dit relaas vertelt alles. Het schokkende gebrek aan (medische) ethiek bij een verslavingsarts, de onvermijdbare verdenking die hij zo over zichzelf afroept dat het hem eigenlijk gaat om eigen autoriteit en broodwinning, en dus niet de gezondheid van de patiënt!, en het op onverantwoorde wijze vergroten van het risico dat mensen medicijnen gaan kopen via internet. Acceptabel voor een land als Nederland?

Clear Mind Amsterdam

Dan was er eind 2014 zowaar de aankondiging dat er een nieuwe kliniek ging starten met een behandeling met Baclofen: Clear Mind Amsterdam. Ter ere daarvan een radio-interview met de directeur Cees Smook (die ik ook eens heb ontmoet). Hij wilde een antwoord geven op wat hij het ‘draaideur’ fenomeen noemt bij de bekende klinieken. Door ineffectieve behandelingen gaat de patiënt binnen de kortste keren weer door dezelfde deur naar binnen als waar hij, na ontslag, naar buiten is gegaan. En dat zorgt er dan weer voor dat deze klinieken steeds opnieuw geld blijven verdienen aan dezelfde patiënten. (Niet zo’n gekke veronderstelling kijkend naar het hierboven aangehaalde verhaal, en bovendien roepen deze klinieken dat beeld echt helemaal zelf over zichzelf af). In januari van dit jaar is Clear Mind Amsterdam alweer gestopt, zonder opgaaf van reden. Ik vermoed dat het ‘roeien tegen de stroom in’ al snel te veel werd.

Brijder kliniek pareert kritiek

Reden voor een van de zich aangesproken voelende klinieken Brijder om van zich af te bijten via een NoGopublicatie op hun website. Daarin wordt uitgelegd waarom Brijder geen gebruik maakt van Baclofen bij de behandeling van alcoholverslaving. Prima, maar het betoog rammelt werkelijk aan alle kanten. Is de auteur nu echt zo slecht op de hoogte? Er worden oude onderzoeken aangehaald alsof er in Frankrijk geen recente wetenschappelijke dubbelblinde onderzoeken zijn gedaan die allen (!) indrukwekkende resultaten hebben laten zien. Het aangehaalde Amerikaanse onderzoek betreft een groep personen die slechts 30 Mg Baclofen kregen toegediend, geen werkzame dosering bij de behandeling van alcoholverslaving. Niet gek dat dit niets heeft opgeleverd, geen argument om Baclofen niet toe te passen. Brijder vervolgt aan te voeren dat er bewezen effectievere medicijnen zijn. Refusal als eerste. Een medicijn dat je doodziek maakt als je alcohol drinkt. Effectief?! Het zwaktebod onder de medicijnen. Dan Campral, dat volgens de officiële bijsluiter bij 25% van de mensen de trek in alcohol vermindert. Het zijn juist argumenten om naarstig op zoek te gaan naar wat beters, met het belang van je patiënten voor ogen.

Nog meer nuance inzake Baclofen

Voorts wekt Brijder de suggestie dat Baclofen te vergelijken is met benzodiazepinen (de Valium-achtigen). Om twee redenen niet juist: 1) Baclofen geeft geen euforische roes zoal Diazepam, Oxazepam e.d. en 2) je hebt van Baclofen niet steeds meer nodig om hetzelfde effect te verkrijgen. Sterker nog, van een hoge dosering, waarbij onverschilligheid ten aanzien van alcohol ontstaat, kan typisch afgebouwd worden naar een lagere onderhoudsdosering. Bovendien, je kunt van Baclofen slaperig worden, maar het zorgt niet voor verlies aan scherpte zoals bij alcohol en Valium. Opmerkelijk dat Brijder zegt ervaring te hebben met mensen die verslavingsverschijnselen vertonen in het gebruik van Baclofen, een medicijn dat de typische kenmerken van een verslavend middel ontbeert (euforie, steeds meer, ontwenning). En als het dan toch zo zou zijn, kan je dan niet beter verslaafd zijn aan een middel waarmee je normaal kunt functioneren en dat niet zorgt voor een algehele lichamelijke en geestelijke aftakeling zoals bij alcohol en Valium. Alle Franse universitaire onderzoeken hebben beperkte bijwerkingen van Baclofen laten zien, ook in hoge doseringen (meer dan 150 Mg/dag) en de Franse medische autoriteit heeft Baclofen als medicijn tegen alcoholverslaving erkent, zodat iedere Franse huisarts het inmiddels mag voorschrijven. Zo is het juiste en genuanceerde verhaal over Baclofen geschreven door iemand die geen enkel ander belang heeft dan informatie doorgeven opdat mensen er wat aan hebben.

Touwtjes zelf in handen nemen

Brijder heeft het beste voor met haar patiënten door Baclofen juist niet toe te passen. Ongeloofwaardig en voor hen die beter weten versterkt dit alleen maar het vermoeden dat Brijder die ‘draaideur’ niet zo erg vindt. Ethisch natuurlijk verwerpelijk in haar ergste soort, maar waar geen wil is, is geen weg. De verandering kan komen als de Baclofen studie van de UvA de effectiviteit van Baclofen zou bevestigen, met alle nuances die daarbij horen. Hiermee zou een belangrijk excuus voor de klinieken komen te vervallen. Misschien staan de klinieken niet te juichen, maar de patiënten krijgen de betere kans die ze verdienen en Nederland kan de hoofdrol krijgen in een wereldwijde doorbraak. Laten we hopen dat dit nu snel gebeurt. Intussen is het dan zaak zo veel mogelijk de touwtjes zelf in handen te nemen, het gaat immers om jouw gezondheid. Er zijn nog steeds voldoende mogelijkheden. Ook in Nederland zijn er klinieken die Baclofen toepassen en welwillende huisartsen, maar vooral als jij wilt en bepaalt.

Voor vragen kun je contact met me opnemen via het contactformulier.

 

 

Geen reacties

Franse Baclofen limiet ter discussie

Maximale Baclofen dosering sluit grote groep patiënten uit. Maar Nederland moet nog steeds jaloers zijn.

Frankrijk gaat voorop

france

Baclofen? Vive la France

Als het om nieuws over de inzet van Baclofen bij alcoholverslaving gaat, moeten we nog steeds in Frankrijk zijn. Daar vindt het voorhoedegevecht plaats om Baclofen in de strijd tegen alcoholisme zo breed mogelijk geaccepteerd te krijgen. De Franse medische autoriteit heeft Baclofen geregistreerd als medicijn tegen alcoholverslaving (12 juni 2014) zij het met een maximum dosering van 300 Mg per dag. Deze registratie betekent dat huisartsen in Frankrijk Baclofen mogen voorschrijven in de behandeling van alcoholafhankelijkheid, waar dit Nederland, door het ontbreken van deze registratie, juist tot grote terughoudendheid leidt, zelfs bij verslavingsartsen. Recent is een case studie gepubliceerd waaruit blijkt dat de maximering van de dosering een aanzienlijke groep alcoholverslaafden uitsluit, domweg omdat zij een hogere dosering nodig hebben om baat te hebben bij een behandeling met Baclofen.

Dood drinken of Baclofen?

Het is niet verwonderlijk dat de groep alcoholverslaafden die baat hebben bij een hogere dosering Baclofen bestaat uit zware alcoholisten. Een fles sterke drank of meerdere liters wijn of bier per dag. Het lijkt mij een routine die snel zal leiden tot algehele fysieke en mentale aftakeling dat een vroegtijdig einde zal inluiden. Dit is direct het argument om iedere limiet aan de dosering van Baclofen ter discussie te stellen. Baclofen heeft bijwerkingen, vaak mild en van voorbijgaande aard, maar als het alternatief je letterlijk dood drinken is, dan lijkt mij de zaak toch beklonken. Bij een fles whisky per dag hoeven we niet te spreken van bijwerkingen en is de destructieve werking van deze overvloed aan alcohol op het menselijk lichaam reeds lang aangetoond.

Hoge dosering

Bovendien zal de Franse medische autoriteit op de hoogte zijn van steeds meer proefondervindelijk bewijs dat Baclofen juist in hogere doseringen kan leiden tot een onverschilligheid ten aanzien van alcohol, zelfs bij onverbeterlijke zware alcoholisten. Dan zou ik misschien niet iedere huisarts doseringen boven 300 Mg laten voorschrijven, maar de registratie ook boven 300 Mg laten bestaan zolang de behandeling plaatsvindt door gespecialiseerde verslavingsartsen die de behandeling intensief begeleiden. Iedereen heeft recht op een behandeling met Baclofen, ook, of misschien zelfs juist, de groep die het zwaarst door een alcoholverslaving getroffen is.

Nederland

In Nederland zouden we ons gelukkig prijzen als we al zo ver waren als in Frankrijk. Met de Franse erkenning van Baclofen zouden we hier een grote groep mensen een betere kans kunnen geven dan met de medicijnen die hier het predicaat hebben te helpen bij een alcoholverslaving. De veel gehoorde positieve werking op angst en paniekklachten bijvoorbeeld, die vaak ten grondslag liggen aan een alcoholverslaving en die al optreedt bij veel lagere doseringen. Ook bij de meerderheid van stevige drinkers die wel al baat hebben bij doseringen tot 300 Mg per dag zou de haan victorie kraaien met de Franse situatie. Geen gebedel meer bij de huisarts of frustrerende zoektochten naar verslavingsklinieken die verstokte en achterhaalde dogma wel durven loslaten.

Geduld

De acceptatie van Baclofen als geregistreerd medicijn tegen alcoholverslaving in Nederland wordt een kwestie van geduld hebben, helaas. Intussen zullen we het moeten hebben van een paar verslavingszorginstellingen en huisartsen die hun gezond verstand gebruiken en hun verantwoordelijkheid nemen. Gelukkig worden dat er wel steeds meer en wordt de kans kleiner dat iemand die een behandeling met Baclofen wil dat recht ontzegd wordt. Olivier Ameisen vond dat onethisch en daarin heeft hij nog steeds gelijk. Vive la France? Hup Holland!

2 reacties

Pompen of verzuipen?

Afwachten en laten verzuipen, of…?

Over één ding zijn alle geleerden het eens, alcoholisme is een wijdverspreid probleem en het is uiterst moeilijk om een blijvende oplossing te vinden. Geschat wordt dat één op de tien mensen een alcoholprobleem heeft zodanig dat het goed (normaal) functioneren in de weg staat. Bovendien slaagt hooguit 10% erin het probleem definitief het hoofd te bieden. In dit licht is het merkwaardig dat in Nederland zo veel scepsis blijft bestaan bij het meest veelbelovende, of mogen we inmiddels zeggen ‘succesvolle’, hulpmiddel dat er is: Baclofen. Het waarschuwen voor de onzekerheden van het gebruik van Baclofen terwijl het alternatief is dat men verzuipt in de alcohol.

Eerst maar eens grondig onderzoeken

Eensluidend klinkt het vanuit de Nederlandse verslavingszorg dat Baclofen als middel tegen alcoholverslaving (cocaïne, GHB) eerst grondig onderzocht moet worden. Dat lijkt een zorgvuldigheid waar niemand bezwaar tegen kan hebben. De kanttekening is echter dat in Frankrijk al heel wat onderzoeken hebben plaatsgevonden. Deze onderzoeken hebben overall aangetoond dat Baclofen in circa 65% tot abstinentie (langdurige geheelonthouding) leidt oplopend tot 85% als aanzienlijke vermindering van het alcoholgebruik wordt meegerekend. En dat dit bovendien pas wordt gerealiseerd bij hogere doseringen tussen 150 en 200 Mg per dag. De langere termijn effecten van het langdurig gebruik van Baclofen in een hoge dosering zijn niet bekend, daarvoor heeft het simpelweg nog aan voldoende tijd ontbroken. Als zwaarwegend argument staat daar tegenover dat als dit betekent dat alcoholisten doordrinken, hen de Baclofen behandeling onthouden wordt, we de lange termijn effecten van zwaar alcoholgebruik maar al te goed kennen: een algehele mentale en fysieke aftakeling tot de dood erop volgt. Kiezend tussen deze twee kwaden lijkt de optie te kiezen voor Baclofen voor de hand te liggen. Maar nog steeds is dit een noodgedwongen persoonlijke keuze voor de patiënt, die dit moet afdwingen, omdat de meeste behandelaars te voorzichtig blijven.

Baclofen als laatste redmiddel

put dempen

de put en het kalf

Dat blijkt ook uit het gangbare protocol dat Baclofen alleen ingezet wordt bij alcoholisten waarbij alle andere opties geen resultaat hebben gehad. Alcoholisten die bovendien zo veel schade hebben opgelopen aan organen dat doordrinken snel catastrofale gevolgen zal hebben. Bij minder acute levensbedreigende situaties worden eerste andere medicijnen ingezet, die ook effectief zijn en minder risico’s met zich meebrengen. De vraag is dan welke medicijnen dat zijn. Campral is een bekend medicijn dat als zuchtremmer wordt ingezet. Slecht één op de vijf mensen heeft hier baat bij. Ook in vergelijking met Baclofen is Campral dus weinig effectief. Met zo’n rapportcijfer mag het niet eens een serieus alternatief genoemd worden en zeker niet als excuus gebruikt worden om Baclofen niet voor te schrijven. Gaan we de put dempen als het kalf echt bijna verdronken is of grijpen we eerder in?

Is Baclofen verslavend?

Omdat Baclofen qua chemische samenstelling op de partydrug GHB lijkt bestaat er zorg dat Baclofen verslavend is. Niets is zeker, maar er is vooralsnog geen enkele aanwijzing dat Baclofen verslavend is. Sterker nog, het kenmerkende van een Baclofen behandeling is dat de dosering van een maximale dosering afgebouwd kan worden naar een lagere onderhoudsdosering. Dat heeft Olivier Ameisen in zijn boek ‘Het einde van mijn verslaving’ al beschreven. Bij een extreem hoge dosering van 295 Mg bemerkte hij dat hij onverschillig werd ten aanzien alcohol. Die onverschilligheid bleef bij zijn onderhoudsdosering van 125 Mg. Zelf ben ik afgebouwd van 125 Mg naar 50 Mg en als ik de Baclofen eens vergeten ben in te nemen heb ik geen ontwenningsverschijnselen ervaren. En ook hier geldt, al zou Baclofen verslavend zijn, is het dan net zo ondermijnend als een alcoholverslaving?

Ethische plicht

De grote terughoudendheid om Baclofen in te zetten bij de behandeling van een alcoholverslaving roept vraagtekens op. De povere resultaten van behandelingen zonder de inzet van Baclofen resulteren erin dat behandelingen regelmatig herhaald worden, vaak nog steeds zonder resultaat en tot wanhoop van alle betrokkenen. Behandelaars hebben op zijn minst de ethische plicht om de Baclofen optie voor te leggen opdat de patiënt en betrokkenen zelf de keuze kunnen maken. Het kan een gecalculeerd risico zijn om een behandeling met Baclofen te kiezen, als voortzetting van de alcoholverslaving het meest waarschijnlijke alternatief is. Liever onzeker pompen met Baclofen dan letterlijk verzuipen met de alcohol.

Omdat in Nederland weinig informatie over Baclofen en alcoholverslaving naar buiten komt hier de link naar de Franse Baclofen associatie www.baclofene.org waar wel regelmatig nieuws gepubliceerd wordt zij het in het Frans. Met de vertaler in je internet browser kom je een eind. Aan nieuwe ontwikkelingen zal ik hier en op Facebook aandacht besteden.

2 reacties

Het smeult zelfs niet meer

Een jaar abstinent

Volgens de kenners behoor ik nu tot de selecte groep van mensen die een alcoholverslaving weten te overwinnen. Het criterium is minimaal een jaar onthouding van alcohol (abstinentie). Volgens de statistieken slaagt hooguit 10% hier in. En het zal altijd een levenslang gevecht blijven. Lege flesMaar misschien is de een de ander toch niet en zit in het niet of onvoldoende onderkennen van verschillen tussen alcoholisten wel een verklaring voor het geringe succes van de toegepaste behandelmethoden. Maar één ding is zeker, de kern voor het vinden van een blijvende oplossing zit in het aanpakken van de oorzaak van het probleem.

Jellinek en SolutionS

Twee keer heb ik de Jellinek kliniek van binnen meegemaakt. Tijdens de intake maakte men zich vooral druk over mijn angststoornis. Niet in de zin van hoe deze een oorzaak zou kunnen zijn van de drankprobleem, maar of het hun standaard behandeling in de weg zou kunnen staan. Een behandeling die bestaat uit symptoombestrijding. Er was nauwelijks sprake van individuele aandacht, zelfs aan niet te missen trauma’s werd geen aandacht besteed. Stoppen met alcohol of andere drugs, daar ging het om. Leren weerstand te bieden aan trek bijvoorbeeld, in plaats van je verdiepen in de vraag waarom iemand trek heeft.

Uit onvrede met Jellinek ben ik ook nog bij SolutionS terechtgekomen, een van de bekendste privéklinieken in Nederland. De kennismaking met één van de behandelende psychiaters leverde direct een ongekend klef handje op. Niet de handdruk die je het vertrouwen geeft dat hier daadkrachtig je probleem opgelost gaat worden. Voor een behandeling wordt hier ook nog een eigen bijdrage van € 5.000,- gevraagd. Iedere waar zijn geld, maar over de kwaliteit van de geboden waar heb ik nog steeds grote twijfels. De schijn blijft dat er geld wordt verdiend aan de wanhoop van patiënten en hun familie. En dat de oprichter van SolutionS bij Harry Mens op TV zijn succesverhalen mag vertellen (ongetwijfeld voor een mooie vergoeding), strekt ook niet tot aanbeveling.

Medisch zelfexperiment

Omdat de behandelmethoden die voorhanden zijn in meerdere opzichten tekort schieten ben ik gedwongen geweest zelf een effectieve behandeling te bedenken en die op mezelf toe te passen. Een medisch zelfexperiment dus eigenlijk met de voor mij logische kenmerken waaraan een behandeling tegen een alcoholverslaving moet voldoen. Op de eerste plaats is dat op zoek gaan naar de oorzaak en dat aanpakken. En daarbij gebruik maken van hulpmiddelen die bewezen hebben het meest kansrijk te zijn. Het medicijn Baclofen in een voldoende hoge dosering, dat meer kans biedt dan gangbare alternatieven zoals Campral en Revia. Dat Jellinek en SolutionS het zo nadrukkelijk laten liggen was voor mij een extra motivatie om het zelf te doen.

Het was mij duidelijk dat mijn alcoholgebruik in mijn persoonlijke situatie een relatie had met slapen. Onderliggend was er mijn angststoornis die in mijn jeugd van slapen een soms traumatische ervaring had gemaakt. Om het helemaal complex te maken heeft het antidepressivum dat ik tegen mijn angststoornis gebruikte grote invloed op hoe ik het gebruik van alcohol ervaar. Ik ervoer minder effect van alcohol waardoor ik de neiging had nog meer te drinken.

Opnieuw leren slapen

Toen ik net begon met Baclofen merkte ik bij een dosering van slechts 30 Mg dat ik rustiger werd, een gunstig effect op mijn angststoornis zoals het antidepressivum heeft. Misschien kon Baclofen het betere alternatief zijn voor het antidepressivum. Bovendien heeft Baclofen als meest voorkomende bijwerking dat je slaperig kan worden. Overdag is dat een nadeel, maar ’s nachts is daar, zeker vanuit mijn optiek, niets op tegen. Omdat ik als eerste mijn slaaptrauma wilde aanpakken heb ik het grootste deel van mijn Baclofen dosering vlak voor het slapengaan genomen. Daarbij heb ik me er op ingesteld dat het niet gemakkelijk zou worden. Een jarenlang ingeslepen slaappatroon met veel alcohol vlak voor het slapen, zou vast en zeker tijd gaan kosten. De eerste weken had ik inderdaad te maken met een complete ontregeling van het slapen. Veel wakker worden en veel korte nachten. Maar iedere nacht zonder alcohol was een grote overwinning. Het leverde veel emotie op, wat mij een bevestiging leek van het traumatische karakter.

Uit de vicieuze cirkel

Op hetzelfde moment bouwde ik mijn antidepressivum af, wat ook bijdroeg aan de emotionele beleving van het opnieuw leren slapen. Iedere emotie komt harder binnen, zo goed als dat het antidepressivum bij gebruik iedere emotie afvlakt. De ellende van een verslaving is dat het verslavende middel hét remedie is om je weer snel beter te voelen als je vervelende ontwenningsverschijnselen hebt. Zo zit je gevangen in een lamlendige vicieuze cirkel. Slap en lusteloos nam ik veel te vroeg weer alcohol waardoor er zo maar weer een dag niets uit mijn handen kwam. Tijdens het leerproces van het nieuwe slapen doorbrak ik die vicieuze cirkel. De kick van de alcohol ’s avonds verving ik door de kick van het ’s ochtends nuchter wakker worden. Een ongekende sensatie.

Oorzaak oplossen

Na ruim een jaar zonder alcohol is mijn nieuwe slaappatroon helemaal ingeslepen. Daarmee is mijn behoefte aan alcohol ook volledig verdwenen. Ik heb de EMDR therapie voor traumaverwerking nog gedaan, maar merkte dat ik mijn slaaptrauma zelf al had verwerkt. Daarmee had ik de motor achter mijn alcoholverslaving uitgezet, de oorzaak opgelost. Baclofen is in mijn geval vooral een zeer belangrijk hulpmiddel gebleken. Het betere medicijn tegen mijn angststoornis én een hulpmiddel om te slapen. Welke mix van ingrediënten een verslaving veroorzaken en in stand houden, zal voor iedereen verschillend zijn. Het lijkt een kwestie van gezond verstand om de oorzaak te zoeken en die op te lossen. Bij symptoombestrijding blijft het vlammetje branden waardoor bij een aanleiding weer een uitslaande brand kan ontstaan. Wellicht dat daar ook de opvatting vandaan komt dat je tot een levenslange alcoholverslaving veroordeeld bent. Dat zegt misschien meer over de ineffectiviteit van de behandelmethoden dan dat het een vaststaand kenmerk is van een alcoholverslaving.

Een aantal mensen heeft mij laten weten dat zij baat hebben gehad bij Baclofen. Vaak door de zuchtremmende werking van het middel waarvoor het ook gebruikt wordt en waar het om bekend staat. Baclofen heeft mij persoonlijk op een andere manier geholpen, maar hoe dan ook, raad ik iedereen aan om Baclofen te gebruiken in de strijd tegen een alcoholverslaving. Het is de beste kans die er is. Er is steeds meer aanbod van behandelingen met Baclofen zonder (langdurige) klinische opname. Via de ‘Contact’ pagina kun je me benaderen voor advies.

2 reacties

Baclofen in het nieuws

Baclofen doosjes

Vaak gratis (verzekering) en effectief

Afgelopen week was Baclofen in het nieuws, ditmaal als wondermiddel bij de genezing van een GHB verslaving. In vergelijking met Nederland regent het in Frankrijk nieuws over Baclofen. Begrijpelijk want in Frankrijk worden ook échte stappen gezet in de toepassing van Baclofen tegen met name alcoholverslaving. Nog steeds onvoldoende volgens de voorvechters van Baclofen, maar dan nog steeds kan de rest van de wereld, Nederland inbegrepen, er een voorbeeld aan nemen.

Oppervlakkigheid troef

Het ‘grote’ nieuws van Baclofen als mogelijk geneesmiddel tegen een GHB verslaving werd onder andere door het TV programma EénVandaag gebracht. Alsof we met zijn allen naar een zich net ontkiemend plantje zitten te kijken. Nooit eerder hebben we van dit veelbelovende middel gehoord. Er wordt geen moeite gedaan er serieuze diepgravender journalistiek aan te wijden, terwijl er toch zo veel over te vertellen is en het probleem dat er mee opgelost kan worden in ernst en omvang zeer groot is. In november van het afgelopen jaar nog heb ik de documentairemaker van een verslag over het GHB probleem in Brabant (Knock-out in Brabant, ZEMBLA) gewezen op de hoop die Baclofen kan geven. Maar het is kennelijk interessanter de epileptische aanval van een jongen op de bank van zijn ouders te tonen, de radeloosheid van patiënten en familie over een compleet falende verslavingszorg met zich eindeloos herhalende klinische opnames die telkens geen resultaat opleveren. Dat scoort. Waarom zou je een spade dieper graven?

Officiële erkenning in Frankrijk

De Franse medische autoriteit heeft Baclofen sinds kort erkend als geneesmiddel tegen alcoholverslaving. Huisartsen mogen het voorschrijven tot een dosering tot 300 Mg/dag, waarbij er vanaf 120 Mg/dag wat aanvullende bepalingen zijn. Iedere ziektekostenverzekeraar vergoedt een behandeling met Baclofen. In Nederland overigens ook, ik benadruk het nog eens. Iemand schreef mij laatst dat hij gestopt was omdat hij voor een pil € 25,00 betaalde. Het probleem in Nederland (en andere Westerse landen) is het ontbreken van die officiële erkenning waardoor huisartsen het hier niet aandurven. Dan gaan mensen zelf experimenteren en wordt het op internet tegen belachelijke prijzen gekocht. Zo dwingen we patiënten gezondheidsrisico’s te nemen en staan we toe dat mensen verdienen aan de wanhoop. Niet echt een uithangbord voor de Nederlandse zorg en wetenschap, waar kennelijk meer van werd verwacht. De UvA zal immers niet voor niets het aanzienlijke budget van € 500.000,00 hebben toegekend gekregen voor onderzoek naar Baclofen. Zodra dit onderzoek het resultaat uit Franse onderzoeken zou bevestigen dat ruim 60% volledig herstelt van alcohol, kunnen we afrekenen met de gangbare behandelingen. Behandelingen die duur zijn (en daar zit nu net de onwil) en hooguit in 10% van de gevallen tot blijvende abstinentie leiden.

Gelukkig staan wij volgens goed Nederlands gebruik met de vinger in de dijk. We houden het water nog even tegen, maar komen gaat het, dat is zeker.

1 reactie

Baclofen. Wonderpil?

reddingsboei klein

Een wonder?… als je bezig bent te verdrinken?

Een half jaar geleden heb ik contact gezocht met een organisatie die met de slogan Plan Morgen mensen belooft van hun alcoholverslaving af te helpen. Of ik daar ook met Baclofen behandeld kon worden?, was mijn vraag. Ik kwam uit bij Novadic-Kentron in Arnhem waar ik een gesprek had met een behandelaar en een arts. Ook hier is men niet enthousiast over Baclofen. Het moet eerst nog maar eens grondig onderzocht worden. En in Frankrijk, ja, daar doet men alsof het een wonderpil is en dat is natuurlijk niet zo. De vraag is eigenlijk: wat doet Baclofen? En mag dat een wonder heten?

De suggestie of ‘het placebo effect’

Bij de scepsis omtrent Baclofen wordt regelmatig gesteld dat verslaafden die baat hebben bij Baclofen dit succes waarschijnlijk te danken hebben aan het heilige geloof dat ze in dit medicijn hebben. Het zeer veelvoorkomende placebo effect bij medicijnen. Ik slik een pil op voorschrift van iemand met een witte jas, dus voel ik mij beter. Dan is het goed even terug te gaan naar het begin, de ontdekking van Baclofen als middel tegen verslaving. Ontdekt aan de hand van een experiment bij ratten. Aan alcohol en cocaïne verslaafde ratten hielden op hun snuitje tegen het luifeltje te drukken waarmee ze zichzelf van hun drug bedienden. Ratten zullen niet gevoelig zijn voor een placebo effect, meen ik zeker te weten. En waarom heeft iemand überhaupt dit experiment bedacht? Er zal toch een medisch wetenschappelijk vermoeden hebben moeten bestaan dat Baclofen iets doet met de hersenen dat de ongeremde zucht naar de drug doet afnemen, of zelfs doet verdwijnen. En als zo’n experiment dan slaagt, dan zou je toch zeggen…schreeuw het van de daken. Het had Olivier Ameisen (de ontdekker) toen al aan het denken moeten zetten. De ratten hebben ‘de mythe van de genezende suggestie’ overtuigend naar het rijk der fabelen verwezen.

Baclofen is gewoon aan andere drug

In de categorie ‘kort door de bocht’ hebben we ook de mensen die het ‘natuurlijk’ doorhebben, die feilloos door het fabeltje heen prikken. Baclofen lijkt qua chemische samenstelling sterk op de party drug GHB. De alcoholist ruilt zijn alcohol in voor een andere drug. Natuurlijk is Baclofen (letterlijk) een drug, maar wel een drug die twee belangrijke kenmerken van schadelijke drugs mist: het geeft geen (onrealistisch) euforisch gevoel én je hebt er niet steeds meer van nodig om hetzelfde effect te bereiken. De vernietigende kenmerken van die drugs die zo veel ellende veroorzaken. Na opbouw naar een hoge dosering waarbij onverschilligheid ten aanzien van bijvoorbeeld alcohol ontstaat, kan de Baclofen gebruiker zijn dosering vaak (sterk) verminderen terwijl de onverschilligheid blijft. Hij heeft dus zelfs minder nodig. Leg dat maar eens uit aan een GHB gebruiker.

Dus toch een wonderpil?

Of Baclofen een wonderpil is hangt af van hoe ieder het persoonlijk ervaart. Ik vond het wonderlijk al bij een dosering van 30 Mg/dag te merken dat Baclofen mijn angststoornis onderdrukt. Dan heb ik die Clomipramine (antidepressivum) met zijn vervelende bijwerkingen niet meer nodig. Ik ben er altijd van overtuigd geweest dat ik alcohol nodig zou hebben om de motor uit te zetten, zodat ik kon slapen. ‘Was er maar een knop waarmee ik mezelf uit kan zetten’ heb ik vaak gedacht. Met Baclofen lukt dat. Dat is mijn wonder. Maar ik was wel vastbesloten om van de alcohol af te komen. Had het voordeel dat ik vooral ’s avonds dronk en niet mijn hele sociale leven rondom mijn verslaving had opgebouwd. Mijn opgave was om een jarenlang ingeslepen slaappatroon met alcohol om te buigen. Daar is meer voor nodig dan een pil alleen.

De gangbare mening is dat een alcoholverslaving een levenslange aangelegenheid is. Dat het een zwakke plek blijft. Daar is de AA ook op gebaseerd. Als je het geld hebt kun je in dure klinieken in Zuid-Afrika of Thailand afkicken, maar ook daar is succes allerminst gegarandeerd. Ik heb veel getuigenissen gelezen van mensen die zeggen dat Baclofen hun leven gered heeft. Of dat een wonder is, moet ieder voor zichzelf maar bepalen.

6 reacties

Kick your Habits

Breaking habit“Behandelaars in de verslavingszorg moeten zich bij langdurig verslaafden richten op het doorbreken van drankgerelateerde gewoontes. Gewoontegedrag bij langdurige verslaving is bepalender dan het belonende effect van alcohol. Dat concludeert Zsuzsika Sjoerds in  haar promotieonderzoek.” Dit is de inleiding van een artikel op artsennet over een proefschrift van Zsuzsika Sjoerds waarop zij 15 oktober jl. promoveerde aan de VU in Amsterdam. Ik stuitte erop, toeval of niet, toen ik zelf iets wilde schrijven over het doorbreken van gewoonten (habits) bij het achter je laten van een alcoholverslaving. Stoppen met drank (drugs)? Kick your habits!

Gewoonten doorbreken

Door een mede ‘gedetineerde’ uit de Jellinek kliniek werd ik gewezen op het bestaan van de verslavingskliniek Sijthoff & Van Empel in Amsterdam. Zij gebruiken Baclofen bij de behandeling van verslavingen, en daar was ik toen (eind 2012) naarstig naar op zoek. Bovendien sprak hun aanpak mij aan: veel verslavingen zijn een (ernstig) uit de hand gelopen slechte gewoonte. Dat klinkt minder fatalistisch, hoopvoller. Een einde aan je verslaving maken betekent dat je die slechte gewoonte een schop moet geven. Jezelf een schop geven dus ook. Het blijft makkelijker gezegd dan gedaan, zeker als je je verslaving ingegraven hebt in de dagelijkse patronen, die voor iedereen verschillend kunnen zijn. Wat te denken als een groot deel van je sociale leven zich afspeelt in de kroeg, om maar een voorbeeld te noemen.

Oorzaak aanpakken

Bij mij speelde de gewoonten van alcoholgebruik zich af rond het slapen. Daarmee ben ik geen uitzondering. Veel alcoholisten drinken zich, al dan niet bewust, in slaap. Het is geen natuurlijke slaap, eerder een roes. Bij het ‘kicken’ van mijn ‘habits’ moest ik opnieuw leren slapen, zonder alcohol. Baclofen is geen ‘makkelijk’ pilletje dat dit even regelt, maar voor mij wel een doorslaggevend hulpmiddel. Dan nog blijft het hard werken. Het hielp enorm dat ik me er van bewust was dat ik mijn hersenen aan het herprogrammeren was. Inmiddels is die 25 jaar ingeslepen gewoonte eruit, heb ik de oorzaak van het probleem opgelost en is ‘geen alcohol gebruiken’ geen kwestie van doorzetten, het hoeft gewoon niet meer.

Verslavingen anders behandelen

Met haar proefschrift doet Zsuzsika Sjoerds een pleidooi om de behandeling van verslavingen te richten op het doorbreken van drugsgerelateerde gewoonten. Op grond van mijn persoonlijke ervaringen denk ik dat dit een verstandig advies is. Als we dit combineren met de inzet van Baclofen dan kunnen we veel mensen perspectief geven op een (veel) beter leven.

1 reactie

Nieuwe website Operation Clear Mind

OCM Team

Ineke Bosman met Patricia en Kojo (veldwerkers)

Vanaf zondag 26 januari verwijst operationclearmind.com naar de nieuwe website. Operation Clear Mind is een project in Ghana van Ineke Bosman. Het project helpt alcoholisten van de drank af te komen met therapie en Baclofen. In haar project met gehandicapten had Ineke Baclofen nodig bij de behandeling van spasmen, waar Baclofen oorspronkelijk voor gebruikt wordt. Toen zij op internet las dat Baclofen ook helpt bij het bestrijden van alcoholverslaving besloot zij het daar voor in te zetten. Dat Baclofen een goedkoop medicijn is komt in Ghana goed van pas. In Ghana zijn de behandelmogelijkheden voor alcoholisme beperkt. Geen Jellinek of AA, om maar eens wat te noemen. De resultaten zijn opvallend goed met circa 50% blijvend succes tot nu toe (bij ruim dertig patiënten). Omdat Baclofen de eetlust kan bevorderen en slaperigheid kan veroorzaken wordt een dosering van maximaal 75Mg/dag verstrekt.Logo OCM

Ik zal vanaf nu de inhoud van de nieuwe website verzorgen, uiteraard samen met Ineke Bosman. Natuurlijk vanuit mijn betrokkenheid met Baclofen – het heeft mij niet voor mogelijke geachte verbeteringen opgeleverd -, maar ook omdat ik graag een bijdrage wil leveren aan het verbeteren van de leefomstandigheden van mensen die het een stuk minder makkelijk hebben dan wij hier in Nederland. Met voor onze begrippen weinig geld kun je in Ghana veel bereiken. Zo kost de behandeling van één patiënt slechts € 21,00 per maand. Er is nu behoefte een afkickkliniek en ontmoetingscentrum (soort AA) beschikbaar te krijgen. Dit vergt een investering van enige duizenden euro’s.

Natuurlijk kun je helpen, graag! Door sponsoring of een gift of door één van de schilderijen te kopen die worden gemaakt door de mensen uit het gehandicapten project (klik op de links in deze zin voor meer informatie). Op de website en de Facebook pagina zullen we regelmatig berichten over de voortgang met het project.

1 reactie

De moeder aller crises: de ethische crisis

the-da-vinci-code-300x187Het Baclofen verhaal zou uit een roman van de bestseller auteur Dan Brown (Da Vince code, Inferno) kunnen komen. Ook Olivier Ameisen, Renaud de Beaurepaire en later vele andere artsen krasten per slot van rekening aan de Da Vinci code. Zij trokken het heilig verklaarde in twijfel. Net als bij Dan Brown gaat het bij Baclofen om macht, status en heel veel geld wat verdedigd moet worden. Corruptie en omkopingsschandalen zijn al lang bittere realiteit geworden, ook binnen de gezondheidszorg. Het gaat niet om de beste behandelmethoden, maar om winstmaximalisatie. Het verkrampte vasthouden aan lang achterhaalde, meest nutteloze medicijnen behoort daar net zo goed bij als het blijven toepassen van achterhaalde therapieën. Uiteindelijk is een alcoholist, ook al klinkt dat niet aardig, voor een verslavingsarts een levenslange inkomstenbron. Helaas is dit niet een verhaal uit een fictie roman, het is de werkelijkheid.

Dit is de inleiding van een artikel in The Huffington Post (Duits nieuwsmagazine) waarin een toespraak van de Franse psychiater Renaud de Beaurepaire wordt geciteerd. De Beaurepaire is, net als Ameisen is geweest, voorvechter van Baclofen als medicijn tegen alcoholisme.

Op 15 januari was het een jaar geleden dat het nieuwsitem over Baclofen door EénVandaag werd uitgezonden. Het heeft mij sindsdien de bevestiging opgeleverd dat ook in Nederland geen werk gemaakt wordt van Baclofen. Degenen die het voortouw zouden moeten nemen doen het niet, degenen die zouden moeten volgen durven niet. Achter alle crises (banken, woningbouwcoöperaties, openbaar bestuur etc.) is sprake van een gemene deler: een gebrek aan ethiek: egoïsme, status, macht en geld zijn de bepalende drijfveren. Als het om gezondheid en welzijn gaat wordt de grens daarbij met nog één stap overschreden.

Het is maar de vraag hoe gelukkig je wordt van onethisch handelen. Bovendien komt onherroepelijk het moment dat de kritische vragen gaan komen nu de acceptatie van Baclofen met de dag groeit. Hadden we niet beter kunnen (moeten) weten? Dan wordt jezelf in de spiegel aankijken nog een stuk pijnlijker.

8 reacties

Translate »