Pompen of verzuipen?

Afwachten en laten verzuipen, of…?

Over één ding zijn alle geleerden het eens, alcoholisme is een wijdverspreid probleem en het is uiterst moeilijk om een blijvende oplossing te vinden. Geschat wordt dat één op de tien mensen een alcoholprobleem heeft zodanig dat het goed (normaal) functioneren in de weg staat. Bovendien slaagt hooguit 10% erin het probleem definitief het hoofd te bieden. In dit licht is het merkwaardig dat in Nederland zo veel scepsis blijft bestaan bij het meest veelbelovende, of mogen we inmiddels zeggen ‘succesvolle’, hulpmiddel dat er is: Baclofen. Het waarschuwen voor de onzekerheden van het gebruik van Baclofen terwijl het alternatief is dat men verzuipt in de alcohol.

Eerst maar eens grondig onderzoeken

Eensluidend klinkt het vanuit de Nederlandse verslavingszorg dat Baclofen als middel tegen alcoholverslaving (cocaïne, GHB) eerst grondig onderzocht moet worden. Dat lijkt een zorgvuldigheid waar niemand bezwaar tegen kan hebben. De kanttekening is echter dat in Frankrijk al heel wat onderzoeken hebben plaatsgevonden. Deze onderzoeken hebben overall aangetoond dat Baclofen in circa 65% tot abstinentie (langdurige geheelonthouding) leidt oplopend tot 85% als aanzienlijke vermindering van het alcoholgebruik wordt meegerekend. En dat dit bovendien pas wordt gerealiseerd bij hogere doseringen tussen 150 en 200 Mg per dag. De langere termijn effecten van het langdurig gebruik van Baclofen in een hoge dosering zijn niet bekend, daarvoor heeft het simpelweg nog aan voldoende tijd ontbroken. Als zwaarwegend argument staat daar tegenover dat als dit betekent dat alcoholisten doordrinken, hen de Baclofen behandeling onthouden wordt, we de lange termijn effecten van zwaar alcoholgebruik maar al te goed kennen: een algehele mentale en fysieke aftakeling tot de dood erop volgt. Kiezend tussen deze twee kwaden lijkt de optie te kiezen voor Baclofen voor de hand te liggen. Maar nog steeds is dit een noodgedwongen persoonlijke keuze voor de patiënt, die dit moet afdwingen, omdat de meeste behandelaars te voorzichtig blijven.

Baclofen als laatste redmiddel

put dempen

de put en het kalf

Dat blijkt ook uit het gangbare protocol dat Baclofen alleen ingezet wordt bij alcoholisten waarbij alle andere opties geen resultaat hebben gehad. Alcoholisten die bovendien zo veel schade hebben opgelopen aan organen dat doordrinken snel catastrofale gevolgen zal hebben. Bij minder acute levensbedreigende situaties worden eerste andere medicijnen ingezet, die ook effectief zijn en minder risico’s met zich meebrengen. De vraag is dan welke medicijnen dat zijn. Campral is een bekend medicijn dat als zuchtremmer wordt ingezet. Slecht één op de vijf mensen heeft hier baat bij. Ook in vergelijking met Baclofen is Campral dus weinig effectief. Met zo’n rapportcijfer mag het niet eens een serieus alternatief genoemd worden en zeker niet als excuus gebruikt worden om Baclofen niet voor te schrijven. Gaan we de put dempen als het kalf echt bijna verdronken is of grijpen we eerder in?

Is Baclofen verslavend?

Omdat Baclofen qua chemische samenstelling op de partydrug GHB lijkt bestaat er zorg dat Baclofen verslavend is. Niets is zeker, maar er is vooralsnog geen enkele aanwijzing dat Baclofen verslavend is. Sterker nog, het kenmerkende van een Baclofen behandeling is dat de dosering van een maximale dosering afgebouwd kan worden naar een lagere onderhoudsdosering. Dat heeft Olivier Ameisen in zijn boek ‘Het einde van mijn verslaving’ al beschreven. Bij een extreem hoge dosering van 295 Mg bemerkte hij dat hij onverschillig werd ten aanzien alcohol. Die onverschilligheid bleef bij zijn onderhoudsdosering van 125 Mg. Zelf ben ik afgebouwd van 125 Mg naar 50 Mg en als ik de Baclofen eens vergeten ben in te nemen heb ik geen ontwenningsverschijnselen ervaren. En ook hier geldt, al zou Baclofen verslavend zijn, is het dan net zo ondermijnend als een alcoholverslaving?

Ethische plicht

De grote terughoudendheid om Baclofen in te zetten bij de behandeling van een alcoholverslaving roept vraagtekens op. De povere resultaten van behandelingen zonder de inzet van Baclofen resulteren erin dat behandelingen regelmatig herhaald worden, vaak nog steeds zonder resultaat en tot wanhoop van alle betrokkenen. Behandelaars hebben op zijn minst de ethische plicht om de Baclofen optie voor te leggen opdat de patiënt en betrokkenen zelf de keuze kunnen maken. Het kan een gecalculeerd risico zijn om een behandeling met Baclofen te kiezen, als voortzetting van de alcoholverslaving het meest waarschijnlijke alternatief is. Liever onzeker pompen met Baclofen dan letterlijk verzuipen met de alcohol.

Omdat in Nederland weinig informatie over Baclofen en alcoholverslaving naar buiten komt hier de link naar de Franse Baclofen associatie www.baclofene.org waar wel regelmatig nieuws gepubliceerd wordt zij het in het Frans. Met de vertaler in je internet browser kom je een eind. Aan nieuwe ontwikkelingen zal ik hier en op Facebook aandacht besteden.

2 reacties

Het smeult zelfs niet meer

Een jaar abstinent

Volgens de kenners behoor ik nu tot de selecte groep van mensen die een alcoholverslaving weten te overwinnen. Het criterium is minimaal een jaar onthouding van alcohol (abstinentie). Volgens de statistieken slaagt hooguit 10% hier in. En het zal altijd een levenslang gevecht blijven. Lege flesMaar misschien is de een de ander toch niet en zit in het niet of onvoldoende onderkennen van verschillen tussen alcoholisten wel een verklaring voor het geringe succes van de toegepaste behandelmethoden. Maar één ding is zeker, de kern voor het vinden van een blijvende oplossing zit in het aanpakken van de oorzaak van het probleem.

Jellinek en SolutionS

Twee keer heb ik de Jellinek kliniek van binnen meegemaakt. Tijdens de intake maakte men zich vooral druk over mijn angststoornis. Niet in de zin van hoe deze een oorzaak zou kunnen zijn van de drankprobleem, maar of het hun standaard behandeling in de weg zou kunnen staan. Een behandeling die bestaat uit symptoombestrijding. Er was nauwelijks sprake van individuele aandacht, zelfs aan niet te missen trauma’s werd geen aandacht besteed. Stoppen met alcohol of andere drugs, daar ging het om. Leren weerstand te bieden aan trek bijvoorbeeld, in plaats van je verdiepen in de vraag waarom iemand trek heeft.

Uit onvrede met Jellinek ben ik ook nog bij SolutionS terechtgekomen, een van de bekendste privéklinieken in Nederland. De kennismaking met één van de behandelende psychiaters leverde direct een ongekend klef handje op. Niet de handdruk die je het vertrouwen geeft dat hier daadkrachtig je probleem opgelost gaat worden. Voor een behandeling wordt hier ook nog een eigen bijdrage van € 5.000,- gevraagd. Iedere waar zijn geld, maar over de kwaliteit van de geboden waar heb ik nog steeds grote twijfels. De schijn blijft dat er geld wordt verdiend aan de wanhoop van patiënten en hun familie. En dat de oprichter van SolutionS bij Harry Mens op TV zijn succesverhalen mag vertellen (ongetwijfeld voor een mooie vergoeding), strekt ook niet tot aanbeveling.

Medisch zelfexperiment

Omdat de behandelmethoden die voorhanden zijn in meerdere opzichten tekort schieten ben ik gedwongen geweest zelf een effectieve behandeling te bedenken en die op mezelf toe te passen. Een medisch zelfexperiment dus eigenlijk met de voor mij logische kenmerken waaraan een behandeling tegen een alcoholverslaving moet voldoen. Op de eerste plaats is dat op zoek gaan naar de oorzaak en dat aanpakken. En daarbij gebruik maken van hulpmiddelen die bewezen hebben het meest kansrijk te zijn. Het medicijn Baclofen in een voldoende hoge dosering, dat meer kans biedt dan gangbare alternatieven zoals Campral en Revia. Dat Jellinek en SolutionS het zo nadrukkelijk laten liggen was voor mij een extra motivatie om het zelf te doen.

Het was mij duidelijk dat mijn alcoholgebruik in mijn persoonlijke situatie een relatie had met slapen. Onderliggend was er mijn angststoornis die in mijn jeugd van slapen een soms traumatische ervaring had gemaakt. Om het helemaal complex te maken heeft het antidepressivum dat ik tegen mijn angststoornis gebruikte grote invloed op hoe ik het gebruik van alcohol ervaar. Ik ervoer minder effect van alcohol waardoor ik de neiging had nog meer te drinken.

Opnieuw leren slapen

Toen ik net begon met Baclofen merkte ik bij een dosering van slechts 30 Mg dat ik rustiger werd, een gunstig effect op mijn angststoornis zoals het antidepressivum heeft. Misschien kon Baclofen het betere alternatief zijn voor het antidepressivum. Bovendien heeft Baclofen als meest voorkomende bijwerking dat je slaperig kan worden. Overdag is dat een nadeel, maar ’s nachts is daar, zeker vanuit mijn optiek, niets op tegen. Omdat ik als eerste mijn slaaptrauma wilde aanpakken heb ik het grootste deel van mijn Baclofen dosering vlak voor het slapengaan genomen. Daarbij heb ik me er op ingesteld dat het niet gemakkelijk zou worden. Een jarenlang ingeslepen slaappatroon met veel alcohol vlak voor het slapen, zou vast en zeker tijd gaan kosten. De eerste weken had ik inderdaad te maken met een complete ontregeling van het slapen. Veel wakker worden en veel korte nachten. Maar iedere nacht zonder alcohol was een grote overwinning. Het leverde veel emotie op, wat mij een bevestiging leek van het traumatische karakter.

Uit de vicieuze cirkel

Op hetzelfde moment bouwde ik mijn antidepressivum af, wat ook bijdroeg aan de emotionele beleving van het opnieuw leren slapen. Iedere emotie komt harder binnen, zo goed als dat het antidepressivum bij gebruik iedere emotie afvlakt. De ellende van een verslaving is dat het verslavende middel hét remedie is om je weer snel beter te voelen als je vervelende ontwenningsverschijnselen hebt. Zo zit je gevangen in een lamlendige vicieuze cirkel. Slap en lusteloos nam ik veel te vroeg weer alcohol waardoor er zo maar weer een dag niets uit mijn handen kwam. Tijdens het leerproces van het nieuwe slapen doorbrak ik die vicieuze cirkel. De kick van de alcohol ’s avonds verving ik door de kick van het ’s ochtends nuchter wakker worden. Een ongekende sensatie.

Oorzaak oplossen

Na ruim een jaar zonder alcohol is mijn nieuwe slaappatroon helemaal ingeslepen. Daarmee is mijn behoefte aan alcohol ook volledig verdwenen. Ik heb de EMDR therapie voor traumaverwerking nog gedaan, maar merkte dat ik mijn slaaptrauma zelf al had verwerkt. Daarmee had ik de motor achter mijn alcoholverslaving uitgezet, de oorzaak opgelost. Baclofen is in mijn geval vooral een zeer belangrijk hulpmiddel gebleken. Het betere medicijn tegen mijn angststoornis én een hulpmiddel om te slapen. Welke mix van ingrediënten een verslaving veroorzaken en in stand houden, zal voor iedereen verschillend zijn. Het lijkt een kwestie van gezond verstand om de oorzaak te zoeken en die op te lossen. Bij symptoombestrijding blijft het vlammetje branden waardoor bij een aanleiding weer een uitslaande brand kan ontstaan. Wellicht dat daar ook de opvatting vandaan komt dat je tot een levenslange alcoholverslaving veroordeeld bent. Dat zegt misschien meer over de ineffectiviteit van de behandelmethoden dan dat het een vaststaand kenmerk is van een alcoholverslaving.

Een aantal mensen heeft mij laten weten dat zij baat hebben gehad bij Baclofen. Vaak door de zuchtremmende werking van het middel waarvoor het ook gebruikt wordt en waar het om bekend staat. Baclofen heeft mij persoonlijk op een andere manier geholpen, maar hoe dan ook, raad ik iedereen aan om Baclofen te gebruiken in de strijd tegen een alcoholverslaving. Het is de beste kans die er is. Er is steeds meer aanbod van behandelingen met Baclofen zonder (langdurige) klinische opname. Via de ‘Contact’ pagina kun je me benaderen voor advies.

2 reacties

Baclofen in het nieuws

Baclofen doosjes

Vaak gratis (verzekering) en effectief

Afgelopen week was Baclofen in het nieuws, ditmaal als wondermiddel bij de genezing van een GHB verslaving. In vergelijking met Nederland regent het in Frankrijk nieuws over Baclofen. Begrijpelijk want in Frankrijk worden ook échte stappen gezet in de toepassing van Baclofen tegen met name alcoholverslaving. Nog steeds onvoldoende volgens de voorvechters van Baclofen, maar dan nog steeds kan de rest van de wereld, Nederland inbegrepen, er een voorbeeld aan nemen.

Oppervlakkigheid troef

Het ‘grote’ nieuws van Baclofen als mogelijk geneesmiddel tegen een GHB verslaving werd onder andere door het TV programma EénVandaag gebracht. Alsof we met zijn allen naar een zich net ontkiemend plantje zitten te kijken. Nooit eerder hebben we van dit veelbelovende middel gehoord. Er wordt geen moeite gedaan er serieuze diepgravender journalistiek aan te wijden, terwijl er toch zo veel over te vertellen is en het probleem dat er mee opgelost kan worden in ernst en omvang zeer groot is. In november van het afgelopen jaar nog heb ik de documentairemaker van een verslag over het GHB probleem in Brabant (Knock-out in Brabant, ZEMBLA) gewezen op de hoop die Baclofen kan geven. Maar het is kennelijk interessanter de epileptische aanval van een jongen op de bank van zijn ouders te tonen, de radeloosheid van patiënten en familie over een compleet falende verslavingszorg met zich eindeloos herhalende klinische opnames die telkens geen resultaat opleveren. Dat scoort. Waarom zou je een spade dieper graven?

Officiële erkenning in Frankrijk

De Franse medische autoriteit heeft Baclofen sinds kort erkend als geneesmiddel tegen alcoholverslaving. Huisartsen mogen het voorschrijven tot een dosering tot 300 Mg/dag, waarbij er vanaf 120 Mg/dag wat aanvullende bepalingen zijn. Iedere ziektekostenverzekeraar vergoedt een behandeling met Baclofen. In Nederland overigens ook, ik benadruk het nog eens. Iemand schreef mij laatst dat hij gestopt was omdat hij voor een pil € 25,00 betaalde. Het probleem in Nederland (en andere Westerse landen) is het ontbreken van die officiële erkenning waardoor huisartsen het hier niet aandurven. Dan gaan mensen zelf experimenteren en wordt het op internet tegen belachelijke prijzen gekocht. Zo dwingen we patiënten gezondheidsrisico’s te nemen en staan we toe dat mensen verdienen aan de wanhoop. Niet echt een uithangbord voor de Nederlandse zorg en wetenschap, waar kennelijk meer van werd verwacht. De UvA zal immers niet voor niets het aanzienlijke budget van € 500.000,00 hebben toegekend gekregen voor onderzoek naar Baclofen. Zodra dit onderzoek het resultaat uit Franse onderzoeken zou bevestigen dat ruim 60% volledig herstelt van alcohol, kunnen we afrekenen met de gangbare behandelingen. Behandelingen die duur zijn (en daar zit nu net de onwil) en hooguit in 10% van de gevallen tot blijvende abstinentie leiden.

Gelukkig staan wij volgens goed Nederlands gebruik met de vinger in de dijk. We houden het water nog even tegen, maar komen gaat het, dat is zeker.

1 reactie

Baclofen. Wonderpil?

reddingsboei klein

Een wonder?… als je bezig bent te verdrinken?

Een half jaar geleden heb ik contact gezocht met een organisatie die met de slogan Plan Morgen mensen belooft van hun alcoholverslaving af te helpen. Of ik daar ook met Baclofen behandeld kon worden?, was mijn vraag. Ik kwam uit bij Novadic-Kentron in Arnhem waar ik een gesprek had met een behandelaar en een arts. Ook hier is men niet enthousiast over Baclofen. Het moet eerst nog maar eens grondig onderzocht worden. En in Frankrijk, ja, daar doet men alsof het een wonderpil is en dat is natuurlijk niet zo. De vraag is eigenlijk: wat doet Baclofen? En mag dat een wonder heten?

De suggestie of ‘het placebo effect’

Bij de scepsis omtrent Baclofen wordt regelmatig gesteld dat verslaafden die baat hebben bij Baclofen dit succes waarschijnlijk te danken hebben aan het heilige geloof dat ze in dit medicijn hebben. Het zeer veelvoorkomende placebo effect bij medicijnen. Ik slik een pil op voorschrift van iemand met een witte jas, dus voel ik mij beter. Dan is het goed even terug te gaan naar het begin, de ontdekking van Baclofen als middel tegen verslaving. Ontdekt aan de hand van een experiment bij ratten. Aan alcohol en cocaïne verslaafde ratten hielden op hun snuitje tegen het luifeltje te drukken waarmee ze zichzelf van hun drug bedienden. Ratten zullen niet gevoelig zijn voor een placebo effect, meen ik zeker te weten. En waarom heeft iemand überhaupt dit experiment bedacht? Er zal toch een medisch wetenschappelijk vermoeden hebben moeten bestaan dat Baclofen iets doet met de hersenen dat de ongeremde zucht naar de drug doet afnemen, of zelfs doet verdwijnen. En als zo’n experiment dan slaagt, dan zou je toch zeggen…schreeuw het van de daken. Het had Olivier Ameisen (de ontdekker) toen al aan het denken moeten zetten. De ratten hebben ‘de mythe van de genezende suggestie’ overtuigend naar het rijk der fabelen verwezen.

Baclofen is gewoon aan andere drug

In de categorie ‘kort door de bocht’ hebben we ook de mensen die het ‘natuurlijk’ doorhebben, die feilloos door het fabeltje heen prikken. Baclofen lijkt qua chemische samenstelling sterk op de party drug GHB. De alcoholist ruilt zijn alcohol in voor een andere drug. Natuurlijk is Baclofen (letterlijk) een drug, maar wel een drug die twee belangrijke kenmerken van schadelijke drugs mist: het geeft geen (onrealistisch) euforisch gevoel én je hebt er niet steeds meer van nodig om hetzelfde effect te bereiken. De vernietigende kenmerken van die drugs die zo veel ellende veroorzaken. Na opbouw naar een hoge dosering waarbij onverschilligheid ten aanzien van bijvoorbeeld alcohol ontstaat, kan de Baclofen gebruiker zijn dosering vaak (sterk) verminderen terwijl de onverschilligheid blijft. Hij heeft dus zelfs minder nodig. Leg dat maar eens uit aan een GHB gebruiker.

Dus toch een wonderpil?

Of Baclofen een wonderpil is hangt af van hoe ieder het persoonlijk ervaart. Ik vond het wonderlijk al bij een dosering van 30 Mg/dag te merken dat Baclofen mijn angststoornis onderdrukt. Dan heb ik die Clomipramine (antidepressivum) met zijn vervelende bijwerkingen niet meer nodig. Ik ben er altijd van overtuigd geweest dat ik alcohol nodig zou hebben om de motor uit te zetten, zodat ik kon slapen. ‘Was er maar een knop waarmee ik mezelf uit kan zetten’ heb ik vaak gedacht. Met Baclofen lukt dat. Dat is mijn wonder. Maar ik was wel vastbesloten om van de alcohol af te komen. Had het voordeel dat ik vooral ’s avonds dronk en niet mijn hele sociale leven rondom mijn verslaving had opgebouwd. Mijn opgave was om een jarenlang ingeslepen slaappatroon met alcohol om te buigen. Daar is meer voor nodig dan een pil alleen.

De gangbare mening is dat een alcoholverslaving een levenslange aangelegenheid is. Dat het een zwakke plek blijft. Daar is de AA ook op gebaseerd. Als je het geld hebt kun je in dure klinieken in Zuid-Afrika of Thailand afkicken, maar ook daar is succes allerminst gegarandeerd. Ik heb veel getuigenissen gelezen van mensen die zeggen dat Baclofen hun leven gered heeft. Of dat een wonder is, moet ieder voor zichzelf maar bepalen.

6 reacties

Kick your Habits

Breaking habit“Behandelaars in de verslavingszorg moeten zich bij langdurig verslaafden richten op het doorbreken van drankgerelateerde gewoontes. Gewoontegedrag bij langdurige verslaving is bepalender dan het belonende effect van alcohol. Dat concludeert Zsuzsika Sjoerds in  haar promotieonderzoek.” Dit is de inleiding van een artikel op artsennet over een proefschrift van Zsuzsika Sjoerds waarop zij 15 oktober jl. promoveerde aan de VU in Amsterdam. Ik stuitte erop, toeval of niet, toen ik zelf iets wilde schrijven over het doorbreken van gewoonten (habits) bij het achter je laten van een alcoholverslaving. Stoppen met drank (drugs)? Kick your habits!

Gewoonten doorbreken

Door een mede ‘gedetineerde’ uit de Jellinek kliniek werd ik gewezen op het bestaan van de verslavingskliniek Sijthoff & Van Empel in Amsterdam. Zij gebruiken Baclofen bij de behandeling van verslavingen, en daar was ik toen (eind 2012) naarstig naar op zoek. Bovendien sprak hun aanpak mij aan: veel verslavingen zijn een (ernstig) uit de hand gelopen slechte gewoonte. Dat klinkt minder fatalistisch, hoopvoller. Een einde aan je verslaving maken betekent dat je die slechte gewoonte een schop moet geven. Jezelf een schop geven dus ook. Het blijft makkelijker gezegd dan gedaan, zeker als je je verslaving ingegraven hebt in de dagelijkse patronen, die voor iedereen verschillend kunnen zijn. Wat te denken als een groot deel van je sociale leven zich afspeelt in de kroeg, om maar een voorbeeld te noemen.

Oorzaak aanpakken

Bij mij speelde de gewoonten van alcoholgebruik zich af rond het slapen. Daarmee ben ik geen uitzondering. Veel alcoholisten drinken zich, al dan niet bewust, in slaap. Het is geen natuurlijke slaap, eerder een roes. Bij het ‘kicken’ van mijn ‘habits’ moest ik opnieuw leren slapen, zonder alcohol. Baclofen is geen ‘makkelijk’ pilletje dat dit even regelt, maar voor mij wel een doorslaggevend hulpmiddel. Dan nog blijft het hard werken. Het hielp enorm dat ik me er van bewust was dat ik mijn hersenen aan het herprogrammeren was. Inmiddels is die 25 jaar ingeslepen gewoonte eruit, heb ik de oorzaak van het probleem opgelost en is ‘geen alcohol gebruiken’ geen kwestie van doorzetten, het hoeft gewoon niet meer.

Verslavingen anders behandelen

Met haar proefschrift doet Zsuzsika Sjoerds een pleidooi om de behandeling van verslavingen te richten op het doorbreken van drugsgerelateerde gewoonten. Op grond van mijn persoonlijke ervaringen denk ik dat dit een verstandig advies is. Als we dit combineren met de inzet van Baclofen dan kunnen we veel mensen perspectief geven op een (veel) beter leven.

1 reactie

Nieuwe website Operation Clear Mind

OCM Team

Ineke Bosman met Patricia en Kojo (veldwerkers)

Vanaf zondag 26 januari verwijst operationclearmind.com naar de nieuwe website. Operation Clear Mind is een project in Ghana van Ineke Bosman. Het project helpt alcoholisten van de drank af te komen met therapie en Baclofen. In haar project met gehandicapten had Ineke Baclofen nodig bij de behandeling van spasmen, waar Baclofen oorspronkelijk voor gebruikt wordt. Toen zij op internet las dat Baclofen ook helpt bij het bestrijden van alcoholverslaving besloot zij het daar voor in te zetten. Dat Baclofen een goedkoop medicijn is komt in Ghana goed van pas. In Ghana zijn de behandelmogelijkheden voor alcoholisme beperkt. Geen Jellinek of AA, om maar eens wat te noemen. De resultaten zijn opvallend goed met circa 50% blijvend succes tot nu toe (bij ruim dertig patiënten). Omdat Baclofen de eetlust kan bevorderen en slaperigheid kan veroorzaken wordt een dosering van maximaal 75Mg/dag verstrekt.Logo OCM

Ik zal vanaf nu de inhoud van de nieuwe website verzorgen, uiteraard samen met Ineke Bosman. Natuurlijk vanuit mijn betrokkenheid met Baclofen – het heeft mij niet voor mogelijke geachte verbeteringen opgeleverd -, maar ook omdat ik graag een bijdrage wil leveren aan het verbeteren van de leefomstandigheden van mensen die het een stuk minder makkelijk hebben dan wij hier in Nederland. Met voor onze begrippen weinig geld kun je in Ghana veel bereiken. Zo kost de behandeling van één patiënt slechts € 21,00 per maand. Er is nu behoefte een afkickkliniek en ontmoetingscentrum (soort AA) beschikbaar te krijgen. Dit vergt een investering van enige duizenden euro’s.

Natuurlijk kun je helpen, graag! Door sponsoring of een gift of door één van de schilderijen te kopen die worden gemaakt door de mensen uit het gehandicapten project (klik op de links in deze zin voor meer informatie). Op de website en de Facebook pagina zullen we regelmatig berichten over de voortgang met het project.

1 reactie

De moeder aller crises: de ethische crisis

the-da-vinci-code-300x187Het Baclofen verhaal zou uit een roman van de bestseller auteur Dan Brown (Da Vince code, Inferno) kunnen komen. Ook Olivier Ameisen, Renaud de Beaurepaire en later vele andere artsen krasten per slot van rekening aan de Da Vinci code. Zij trokken het heilig verklaarde in twijfel. Net als bij Dan Brown gaat het bij Baclofen om macht, status en heel veel geld wat verdedigd moet worden. Corruptie en omkopingsschandalen zijn al lang bittere realiteit geworden, ook binnen de gezondheidszorg. Het gaat niet om de beste behandelmethoden, maar om winstmaximalisatie. Het verkrampte vasthouden aan lang achterhaalde, meest nutteloze medicijnen behoort daar net zo goed bij als het blijven toepassen van achterhaalde therapieën. Uiteindelijk is een alcoholist, ook al klinkt dat niet aardig, voor een verslavingsarts een levenslange inkomstenbron. Helaas is dit niet een verhaal uit een fictie roman, het is de werkelijkheid.

Dit is de inleiding van een artikel in The Huffington Post (Duits nieuwsmagazine) waarin een toespraak van de Franse psychiater Renaud de Beaurepaire wordt geciteerd. De Beaurepaire is, net als Ameisen is geweest, voorvechter van Baclofen als medicijn tegen alcoholisme.

Op 15 januari was het een jaar geleden dat het nieuwsitem over Baclofen door EénVandaag werd uitgezonden. Het heeft mij sindsdien de bevestiging opgeleverd dat ook in Nederland geen werk gemaakt wordt van Baclofen. Degenen die het voortouw zouden moeten nemen doen het niet, degenen die zouden moeten volgen durven niet. Achter alle crises (banken, woningbouwcoöperaties, openbaar bestuur etc.) is sprake van een gemene deler: een gebrek aan ethiek: egoïsme, status, macht en geld zijn de bepalende drijfveren. Als het om gezondheid en welzijn gaat wordt de grens daarbij met nog één stap overschreden.

Het is maar de vraag hoe gelukkig je wordt van onethisch handelen. Bovendien komt onherroepelijk het moment dat de kritische vragen gaan komen nu de acceptatie van Baclofen met de dag groeit. Hadden we niet beter kunnen (moeten) weten? Dan wordt jezelf in de spiegel aankijken nog een stuk pijnlijker.

8 reacties

Nieuwe Baclofen studie: een slagingspercentage van 68%

logo-seamenOp de website van het Franse magazine Science et Avenir (Wetenschap en toekomst) werd afgelopen november bericht over een Baclofen onderzoek onder de kop ‘Nieuwe Baclofen studie: een slagingspercentage van 68%’. Hier volgt een samenvatting.

Onderzoek

Het onderzoek wordt sinds begin 2012 uitgevoerd door Dr. Nicolas Dussère onder verantwoordelijkheid van professor Bernard Granger aan de universiteit van Parijs-Descartes onder 81 deelnemers (53 mannen en 28 vrouwen). De gemiddelde leeftijd is ruim 49 jaar en bij 59% van de deelnemers is naast alcoholisme ook sprake van een psychische stoornis. De deelnemers hebben gemiddeld 170 Mg Baclofen per dag gebruikt, 25% kreeg een dosering hoger dan 200 Mg. De resultaten zijn in lijn met eerdere Franse studies. Sinds het begin is 68% van de deelnemers abstinent of gematigd drinker. Dat percentage loopt op naar 83% als de mensen meegerekend worden die hun alcoholgebruik tenminste gehalveerd hebben.

Bijwerkingen

Vrijwel alle deelnemers (drie uitgezonderd) hebben bijwerkingen ondervonden van Baclofen. Het betreft vooral slapeloosheid en vermoeidheid. Bijwerkingen die van voorbijgaande aard zijn en bovendien zelden leiden tot het beëindigen van de behandeling (slechts 4%).

Verruiming

In het vervolg van het interview bepleit professor Granger een verdere verruiming in Frankrijk van de behandelmogelijkheden met Baclofen tegen alcoholisme. Alle onderzoeken tonen volgens hem wetenschappelijk aan dat Baclofen het enige effectieve medicijn tegen alcoholisme is. Een verruiming zou betekenen dat ook doseringen boven 200 Mg/dag erkend onderdeel worden van de behandeling waardoor niet circa een kwart van de patiënten uitgesloten wordt (hetzelfde percentage dat in het onderzoek een dosering boven 200 Mg gebruikte).

Waar wachten we op?

In een tijd waar alles om geld draait hebben de voorstanders van Baclofen niet last van de verdenking dat het hen om achterliggende commerciële belangen te doen is (hoe zit dat bij de tegenstanders?). Het medicijn is immers zo goedkoop (door het verstreken patent) dat het zelfs in Ghana succesvol is. Als de bijwerkingen beperkt zijn en veelal van voorbijgaande aard, rest de vraag waarom we nog wachten Baclofen in te zetten tegen één van de meest dodelijke ziekten.

1 reactie

‘Giant step for mankind’ in 2014?

Man jump

In 2014 een sprong vooruit?

Mijn ziekenhuisopname in maart 2013 bewees nog eens dat het oppassen is met het gebruik van Baclofen in combinatie met te veel alcohol. Baclofen is een spierverslapper, alcohol heeft het zelfde effect en deze combinatie kan ernstige gevolgen hebben voor je ademhaling. Nadien heb ik een opmerkelijk herstel gehad. Met behulp van Baclofen heb ik de oorzaak van mijn verslaving uit de weg geruimd. Zoals bij elk probleem is dat de beste optie omdat het anders dweilen met de kraan open blijft.

Persoonlijk medisch experiment

Ik heb mijn persoonlijk medisch experiment doorgevoerd met het best denkbare resultaat. Baclofen is het veel betere alternatief voor Anafranil (antidepressivum) tegen mijn angststoornis. Veel minder bijwerkingen, minder last van spanning en geen behoefte meer aan alcohol. Het therapeutische deel van mijn behandeling was het doorbreken van een diep ingeslepen slaappatroon waarbij de alcohol een negatieve hoofdrol speelde. Het heeft moeite gekost, maar het scheelt de helft als je begrijpt waar je mee bezig bent. ‘Kick your habits’. Easier said than done.

Ghana

In Ghana heeft de Nederlandse tropenarts Ineke Bosman Baclofen bij toeval ontdekt als medicijn tegen alcoholisme. Sinds 2011 heeft zij circa 35 alcoholisten behandeld en onder behandeling. Tot dusver heeft de helft de alcohol voor langere tijd laten staan. Dat is een resultaat waar de klinieken in het Westen nog een puntje aan kunnen zuigen. Ze geeft geen hogere dosering dan 75Mg/dag omdat Baclofen eetlust bevorderend werkt. Dat is Ghana nu net geen prettige bijkomstigheid.  Natuurlijk ondersteun ik het Operation Clear Mind project graag (Facebook pagina, ‘Like’ if you like) onder andere met de realisatie van hun binnenkort te lanceren nieuwe website.

Doorbraak in 2014?

Het is te hopen dat de Baclofen studie van de UvA in 2014 tot een resultaat zal komen dat bevestigt wat steeds duidelijker wordt (internet, Frankrijk, Ghana): dat Baclofen tenminste een belangrijk hulpmiddel kan zijn bij de behandeling van verslavingen. Dat de risico’s ervan kleiner zijn dan die verbonden aan het voortduren van de verslaving. Het zou veel winnaars opleveren. De patiënten en hun familie, gecontroleerd gebruik van Baclofen en verlaging van de medische en maatschappelijk kosten van verslavingen. Artsen en verslavingsklinieken zouden hun terughoudendheid ten aanzien van het medicijn los kunnen laten en Nederland, Amsterdam, de UvA kunnen zich mondiaal op de kaart zetten met een baanbrekende rol met betrekking tot een ingrijpende verbetering van de verslavingszorg. Een mooie ambitie voor het komende jaar.

Geen reacties

Met Prozac aan de alcohol?

Alcohol en pillen klein

Alcohol en antidepressiva

Er zijn veel getuigenissen op internet te lezen van mensen die, zonder een alcohol verleden te hebben, in snel tempo een alcoholverslaving oplopen nadat zij begonnen zijn antidepressiva te gebruiken. Dat een antidepressivum een zekere mate van alcohol resistentie veroorzaakt heb ik ooit eens getracht uit te leggen aan een psychiater van een verslavingszorginstelling. Is het niet hoog tijd om de ‘kans op zucht naar alcohol’ toe te voegen aan de toch al lange lijst van bijwerkingen van antidepressiva?

Schieten met hagel

In Nederland gebruiken circa 1 miljoen mensen antidepressiva. Deze worden voorgeschreven voor tal van stemmingsklachten, naast depressies ook angst- en paniekstoornissen bijvoorbeeld. De specialisten zeggen het zelf: het is schieten met hagel. Meestal raak je het probleem en verminderen de klachten, maar de hagel treft ook van alles wat je niet raken wilt. Het bekendst is waarschijnlijk de sterk verminderende seks drive. De antidepressiva vlakken iedere emotie af, dus lijkt het logisch dat het de ‘high’ van alcohol ook afremt. Tenminste dat dacht ik toen ik het die psychiater probeerde uit te leggen. Maar nee, er stond toch op de sticker van het medicijn dat je op moest passen met alcohol omdat alcohol de werking ervan kan versterken.

Zucht naar alcohol

Maar het effect lijkt verder te gaan dan resistentie. Ik laat de technische uitleg achterwege, maar zowel antidepressiva als alcohol hebben invloed op de stofwisseling in de hersenen. Veel mensen vertellen dat het gebruik van hun antidepressivum een zucht naar alcohol veroorzaakt. Taalden zij voorheen niet naar alcohol, nu nemen zij het in grote hoeveelheden tot zich. Natuurlijk leidt dit tot allerlei problemen zoals geheugenverlies, persoonlijkheidsveranderingen en aantasting van de lichamelijke en geestelijke stabiliteit. Met uiteindelijk soms ingrijpende consequenties zoals het verlies van relaties, werk, inkomen en huisvesting. Als dit een bijwerking van antidepressiva kan zijn dan is het een zeer ernstige.

Waarschuwen

Een specialist op het terrein van mijn angststoornis heeft mij eens gezegd dat de hersenen het deel van het menselijk lichaam is waar we nog zeer weinig van weten. ‘Schieten met hagel’ wijst daarop. De precieze oorzaak aanpakken lukt nog niet. Het grote en toenemende aantal ervaringen met alcohol en antidepressiva moet dan tenminste aanleiding zijn hier snel wetenschappelijk onderzoek naar te doen. Gelet op de ernst van de zaak is het bovendien nu al verstandig om het mogelijke effect van antidepressiva op alcoholgebruik op te nemen in de reeds lange lijst van bijwerkingen van deze medicijnen. Deze waarschuwing (voor patiënten en artsen) kan nooit te veel zijn.

Ik heb deze bijwerkingen gemeld bij Lareb, het Nederlands Bijwerkingen Centrum.

1 reactie

Translate »